Cigarrillo electrónico
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¿Son reales los riesgos comúnmente asociados al cigarrillo electrónico?

Los consumidores de cigarrillos electrónicos informan razones mixtas para su uso. Los usuarios duales de tabaco y cigarrillos electrónicos generalmente esgrimen que entienden vapear como un sustituto progresivo del tabaquismo, ya sea en un intento de reducir el consumo de cigarrillos o para permitir un uso limitado de nicotina hasta que se llegue a un paso completo de dejar el tabaco. Esto hace que a lugares de referencia en el vapeo como la tienda en línea Terpy se acerquen tanto fumadores en activo con deseos de dejar el tabaco, como los que ya lo dejaron y quieren un sustituto permanente más seguro. Como se indica en la mayoría de los estudios es poco probable que los cigarrillos electrónicos produzcan riesgos inmediatos para la salud. Pero la falta de estudios sobre los efectos a largo plazo del vapeo estimulan a los detractores del cigarrillo electrónico a pensar en peligros aún desconocidos.

La evidencia científica es cada vez más consistente

El análisis químico del vapor de los cigarrillos electrónicos y la probabilidad de que estos químicos no causen daño es una base sólida para evaluar los riesgos potenciales. Pero la historia está incompleta sin mirar los efectos que estos dispositivos están teniendo en las personas en el mundo real. Después de todo, lo que en última instancia nos interesa es lo que les sucede a las personas cuando usan cigarrillos electrónicos.

Los científicos han acumulado una gran cantidad de datos de personas que usan vaporizadores. Esta información proviene de:

  • Autoinformes: encuestas que preguntan sobre el uso, los síntomas y otras consecuencias negativas o positivas.
  • Datos médicos y científicos: informes de médicos y científicos sobre lo que han observado en las personas que usan el vaporizador.

Lo que se busca es un patrón claro de síntomas o enfermedades que ocurren en las personas que usan el vaporizador y no se encuentra en los que no lo hacen. Millones de personas en todo el mundo están vapeando, algunas durante más de 10 años, sin experimentar efectos negativos para la salud. Por supuesto, algunas personas informan problemas menores como irritación de garganta o tos, pero estos tienden a desaparecer con el tiempo, se descontinúa el uso, se cambian de dispositivo o se prueba un e-líquido diferente. Asegurarse de beber mucha agua también ayuda. Pero, como se señaló, estos problemas suelen ser bastante menores, y muchas (si no la mayoría) de las personas que cambian de fumar a vapear informan una reversión gradual de síntomas como tos y dificultad para respirar.

Escasos informes negativos

De los millones de personas que vapean en todo el mundo, ha habido unos pocos informes de personas que hayan sufrido daños duraderos como resultado del uso previsto de un cigarrillo electrónico que funcione correctamente.

Esto no incluye intoxicaciones accidentales o fallas catastróficas del dispositivo como explosiones de baterías. Estos problemas, aunque extremadamente raros, son consideraciones de seguridad independientes que afectan a productos no regulados. Esto tampoco incluye el brote de lesiones pulmonares de 2019 vinculadas a cartuchos de líquidos ilícitos, y no a los cigarrillos electrónicos regulados, incluidos los que contienen nicotina. Millones de personas en todo el mundo continúan usando productos de vapor, debidamente certificados, sin incidentes similares de lesiones.

Tenemos información de millones de personas que vapean en condiciones normales de uso y casi no se informan problemas graves. Debido a esto, podemos estar seguros de que el vapeo de nicotina presenta pocos riesgos para la salud a corto plazo.

Los estudios a largo plazo

Evaluar el riesgo del uso a largo plazo requiere más información. Mientras tanto, se están haciendo predicciones basadas en los datos de los que ya se dispone, que son la mejor fuente posible de conclusiones. ¿Es posible que en 20 o 30 años se identifique que el vapeo de nicotina causa algún daño? No hay evidencia que respalde esta premisa hasta el momento, ni de que esos daños pudieran resultar graves y significativos, y ya se lleva una década de datos contrastados. Desde luego nada apunta a que los problemas pudieran superar el beneficio para la salud pública asociado con la reducción o eliminación del hábito de fumar de las personas.

Replicar las condiciones del mundo real es un problema inherente a casi todas las investigaciones que indagan en el daño potencial resultante del vapeo a largo plazo. Suponiendo que estos estudios están bien realizados y han logrado crear condiciones de laboratorio que imitan cómo funcionan las cosas en el complejo mundo real, y han encontrado algo que sugiere una posible causa de daño, entonces lo que han encontrado es una hipótesis sobre algo que podría causar daño. Pero en los comunicados de prensa de los científicos que los medios de comunicación convierten en noticias, se da a entender claramente que han encontrado evidencia de daño. Sin embargo, una hipótesis no es evidencia.

Necesidad de conclusiones bien informadas

Lo que estamos viendo en los medios de comunicación de hoy es una serie de conjeturas simplificadas, a partir de información extensa y difícilmente resumible en un titular, sobre los riesgos a largo plazo de vapear y usar nicotina. Pero los científicos bien entrenados saben que no deben aceptar afirmaciones en titulares llamativos. Saben que los resultados de estudios individuales solo pueden señalar el camino hacia una mayor investigación. Los estudios individuales tampoco pueden ser definitivos en sus conclusiones sobre el daño a largo plazo. En realidad, las investigaciones muestran que, en la actualidad, no hay ninguna razón creíble para sospechar firmemente que los cigarrillos electrónicos representen riesgos para la salud a largo plazo. Esto no es lo mismo que decir que es imposible que existan riesgos a largo plazo, solo que parece que los riesgos a largo plazo son poco probables.

Esto coloca a los cigarrillos electrónicos en la misma posición que otros productos nuevos lanzados al mercado. En otras palabras, los beneficios actuales y los potenciales superan a los daños hipotéticos por demostrar. Esta es la premisa con la que se lanzan al mercado los productos novedosos y es especialmente cierta en el caso de los cigarrillos electrónicos, que están ayudando a reemplazar una actividad dañina conocida, como el tabaquismo, por algo demostrablemente más seguro.

Referencias:

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